Mexico City

Video 18 min 

          Der Himmel über dem Otomí Zeremonien Zentrum, Temoaya in Mexiko. Die Kamera schwenkt nach unten, man sieht eine massive Steintempelstruktur und den Schamanen Raúl Trejo. Eine Luftaufnahme offenbart den Schamanen, der in der Mitte von einer Mosaik-Darstellung des Ouroboros sitzt, der Schlange, die sich in den Schwanz beißt. Raul Trejo ruft durch ein spirituelles Ritual den aztekischen Gott Tezcatlipoca in die Gegenwart. Der Gott kommt aus der Sonne geflogen, materialisiert sich als Drohne und stürzt in Richtung des Ouroboros nach unten ab. Der Drohnengott wird ein spirituelles Werkzeug des Schamanen Trejo.

          The sky above the Otomí Ceremonial Centre, Temoaya in Mexico. The camera pans down, revealing a massive stone temple structure and the shaman Raúl Trejo. An aerial shot reveals the shaman sitting in the middle of a mosaic representation of the ouroboros, the snake biting its tail. Raul Trejo calls the Aztec god Tezcatlipoca into the present through a spiritual ritual. The god comes flying out of the sun, materialises as a drone and crashes down towards the Ouroboros. The drone god becomes a spiritual tool of the shaman Trejo.

Panopticonthera Subobscura (18 min, 2014):

P A N O P T I C O N T H E R A   S U B O B S C U R A
or the second coming of Tezcatlipoca

Our souls under your sight are like a little smoke, like mist, rising from the earth (…)
– From a nahuatl prayer to Tezcatlipoca 

Since his first visit to Mexico City in 2012 Marco Schmitt was very decided to establish a dialogue with urban space through his artwork, as well with the various cultural dynamics that shape this megalopolis. Fascinated with the coexistence of pre-Columbian rites assimilated by the Spanish conquest and updated through indigenous modern and contemporary catholic practices, Schmitt had made his own contribution to Mexican culture when is understood as unstoppable process of miscegenation, “cultural syncretism” as defined by Latin-American social sciences researchers during the second half of XX century, or multiculturalism as is also known currently.

A tangible example of this is the first character of the video, the shaman Raúl Trejo, who recognizes himself as a member of the Tlahuica community (originally came from the state of Morelos, near to Mexico City) and provides spiritual guidance and help through rites that combine his own indigenous background with catholic traditions to people that consider themselves spiritual but not ascribed to any religion, to members of former catholic congregations or even to those who claim to practice a secular life.

The presence of Mr. Trejo in the Centro Ceremonial Otomí at Temoaya municipality, State of Mexico, is in fact an affirmation of his cultural identity since this architectural complex is one of the results of an alliance made by four indigenous communities to defend their traditions, each of their respective myth creation, and their social organizational dynamics in 1977: The Pact of Matlatzinca Valley. Otomíes, Mazahuas, Tlahuicas and Matlatzincas who inhabited State of Mexico promote a political movement for their recognition as indigenous subjects and for the preservation of their languages and cultures. The place, heavily charged of symbolism, is used by Marco Schmitt as a platform to link up new expressions of spirituality and surveillance technologies represented here by a hexacopter.

In Mexico certain shamans are linked to a spirit animal, in the case of Mr. Trejo his nahual is the jaguar. Again intercultural symbolism manifests: The Mexica deity Tezcatlipoca was related to the jaguar (or tepelleyotl) because establishes its lair in caves where sound resonance, a characteristic of its habitat, is related to this god. Tezcatlipoca was also related to certain elements of nature, particularly the windy nights, and it was invoked through the name Youalli Ehécatl. This explains why the priests of this deity play flutes and pipes during its cult ceremonies. Worth nothing that Tlahuica culture preceded the rise of Mexica Empire, and as the latter did often, assimilated the gods and ritual of tribes they conquered.

Tezcatlipoca is a dense mythological construction; it was the major authority among gods in Mexica Pantheon just after Ometéotl, the dual deity that represents the divine creation force. He was renowned for his proclivity to war, the promotion of plagues and to scare people in the form of a ghost. But he also was responsible of the Creation in collaboration with Quetzalcóatl. In his positive aspects he was related to healthiness trough the form of a young male. He also was a provider of spiritual justice, during his festivities sinners can confess themselves asking for forgiveness. The lawbreakers were devoured by this god using his claws and his tusks that look the same as those the jaguar have.

In Panopticonthera Subobscura I can identify the resurgence of this dark deity, omnipresent, the one who witnesses and understand all human actions, the one that Spanish evangelizers used as a precedent of monotheism among the “savages” of the New World that predestinated them for Catholicism. You can listen to him when the shaman plays his pipe; is present through the endless drone that you can listen all along the video; is incarnated in the costume of the owl-cop while he’s standing in that little concrete pyramid fountain trying to watch over the panopticon block; is on the robe of the artist-priest and over his face while manipulating his crosier to face the hexacopter on the top of Cerro de la Estrella, the Mexica sanctuary in the East side of Mexico City where a new century begins every 52 years with a new fire.

Perhaps the most disturbing thing to me is that Tezcatlipoca also resides on the hexacopter. Since the first Gulf War security and surveillance had become a value that worth the violation of intimacy and dignity. Unmanned aerial vehicles (UAV) for war and espionage are becoming a common denominator on military operations all over Middle East region since 2008. Almost every city has a system of cameras to watch over public spaces and even some hackers use pc cams to kidnap and blackmailing corporations, institutions and certain people trough the web.

Where is the black Tezcatlipoca, who will provide us justice and generate a new world? Probably as Marco Schmitt had attested he is beyond the sun and we still need priests to reach his benevolence, using high-tech devices in the wild new cities.

Irving Dominguez
Mexico City,  2014

Irving Dominguez (1976) is a Mexico City based curator and art critic.


P A N O P T I C O N T H E R A  S U B O B S C U R A
oder das zweite Kommen von Tezcatlipoca

Unsere Seelen sind unter deinen Augen wie ein kleiner Rauch, wie Nebel, der von der Erde aufsteigt (...)
– Aus einem Nahuatl-Gebet an Tezcatlipoca

Seit seinem ersten Besuch in Mexiko-Stadt im Jahr 2012 war Marco Schmitt sehr entschlossen, durch seine Kunst einen Dialog mit dem urbanen Raum sowie mit den verschiedenen kulturellen Dynamiken, die diese Megalopolis prägen, herzustellen. Fasziniert von der Koexistenz präkolumbianischer Riten, die durch die spanische Eroberung assimiliert und durch indigene moderne und zeitgenössische katholische Praktiken aktualisiert wurden, hatte Schmitt seinen eigenen Beitrag zur mexikanischen Kultur geleistet, wenn man sie als unaufhaltsamen Prozess der Miscegenation, des "kulturellen Synkretismus", wie er von lateinamerikanischen Sozialwissenschaftlern in der zweiten Hälfte des XX. Jahrhunderts definiert wurde, oder des Multikulturalismus, wie er auch heute bekannt ist, versteht.

Ein greifbares Beispiel dafür ist die erste Figur des Videos, der Schamane Raúl Trejo, der sich als Mitglied der Tlahuica-Gemeinschaft (ursprünglich aus dem Bundesstaat Morelos, in der Nähe von Mexiko-Stadt) zu erkennen gibt und spirituelle Führung und Hilfe durch Riten anbietet, die seinen eigenen indigenen Hintergrund mit katholischen Traditionen verbinden, für Menschen, die sich selbst als spirituell betrachten, aber keiner Religion zugerechnet werden, für Mitglieder ehemaliger katholischer Gemeinden oder sogar für solche, die behaupten, ein säkulares Leben zu praktizieren.

Die Anwesenheit von Herrn Trejo im Centro Ceremonial Otomí in der Gemeinde Temoaya, Bundesstaat Mexiko, ist in der Tat eine Bestätigung seiner kulturellen Identität, da dieser architektonische Komplex eines der Ergebnisse eines Bündnisses ist, das 1977 von vier indigenen Gemeinschaften zur Verteidigung ihrer Traditionen, ihrer jeweiligen Mythenbildung und ihrer sozialen Organisationsdynamik geschlossen wurde: Der Pakt des Matlatzinca-Tals. Otomíes, Mazahuas, Tlahuicas und Matlatzincas, die den Staat Mexiko bewohnten, fördern eine politische Bewegung für ihre Anerkennung als indigene Subjekte und für die Erhaltung ihrer Sprachen und Kulturen. Der symbolisch stark aufgeladene Ort wird von Marco Schmitt als Plattform genutzt, um neue Ausdrucksformen von Spiritualität und Überwachungstechnologien, hier repräsentiert durch einen Hexacopter, zu verknüpfen.

In Mexiko sind bestimmte Schamanen mit einem Geisttier verbunden, im Fall von Herrn Trejo ist sein nahual der Jaguar. Wieder manifestiert sich interkulturelle Symbolik: Die Mexica-Gottheit Tezcatlipoca wurde mit dem Jaguar (oder Tepelleyotl) in Verbindung gebracht, weil er seinen Unterschlupf in Höhlen einrichtet, wo die Klangresonanz, ein Merkmal seines Lebensraums, mit diesem Gott in Verbindung gebracht wird. Tezcatlipoca wurde auch mit bestimmten Elementen der Natur in Verbindung gebracht, insbesondere mit den windigen Nächten, und er wurde durch den Namen Youalli Ehécatl angerufen. Dies erklärt, warum die Priester dieser Gottheit während ihrer Kultzeremonien Flöten und Pfeifen spielen. Es ist nicht erwähnenswert, dass die Tlahuica-Kultur dem Aufstieg des Mexica-Imperiums vorausging und, wie es letztere oft taten, die Götter und Rituale der Stämme, die sie eroberten, assimilierte.

Tezcatlipoca ist ein dichtes mythologisches Konstrukt; er war die wichtigste Autorität unter den Göttern im Pantheon der Mexica, gleich nach Ometéotl, der Doppelgottheit, die die göttliche Schöpfungskraft repräsentiert. Er war bekannt für seine Neigung zum Krieg, die Förderung von Plagen und das Erschrecken der Menschen in Form eines Gespenstes. Aber er war auch für die Schöpfung in Zusammenarbeit mit Quetzalcóatl verantwortlich. In seinen positiven Aspekten wurde er durch die Gestalt eines jungen Mannes mit Gesundheit in Verbindung gebracht. Er war auch ein Spender von spiritueller Gerechtigkeit, während seiner Feste können sich Sünder bekennen und um Vergebung bitten. Die Gesetzesbrecher wurden von diesem Gott mit seinen Klauen und seinen Stoßzähnen, die denen des Jaguars ähneln, verschlungen.

In Panopticonthera Subobscura kann ich das Wiederauftauchen dieser dunklen Gottheit erkennen, die allgegenwärtig ist, derjenige, der alle menschlichen Handlungen bezeugt und versteht, derjenige, den die spanischen Evangelisierer als Präzedenzfall des Monotheismus unter den "Wilden" der Neuen Welt benutzten, der sie für den Katholizismus prädestinierte. Man kann ihn hören, wenn der Schamane seine Pfeife spielt; ist präsent durch das endlose Dröhnen, das man das ganze Video hindurch hören kann; ist inkarniert im Kostüm des Eulenpolizisten, während er in dem kleinen Betonpyramiden-Brunnen steht und versucht, den Panoptikum-Block zu bewachen; ist auf dem Gewand des Künstler-Priesters und über seinem Gesicht, während er seinen Bischofsstab manipuliert, um den Hexacopter auf dem Gipfel des Cerro de la Estrella zu sehen, dem Heiligtum der Mexica im Osten von Mexiko-Stadt, wo alle 52 Jahre ein neues Jahrhundert mit einem neuen Feuer beginnt.

Das vielleicht Beunruhigendste für mich ist, dass sich auch Tezcatlipoca auf dem Hexacopter befindet. Seit dem ersten Golfkrieg waren Sicherheit und Überwachung zu einem Wert geworden, der die Verletzung von Intimität und Würde wert war. Unbemannte Luftfahrzeuge (UAV) für Krieg und Spionage werden seit 2008 zu einem gemeinsamen Nenner bei militärischen Operationen in der gesamten Nahostregion. Fast jede Stadt hat ein System von Kameras zur Überwachung des öffentlichen Raums und sogar einige Hacker nutzen PC-Cams, um Unternehmen, Institutionen und bestimmte Personen über das Internet zu entführen und zu erpressen.
Wo ist der schwarze Tezcatlipoca, der uns Gerechtigkeit verschafft und eine neue Welt schafft? Wahrscheinlich ist er, wie Marco Schmitt attestiert hatte, jenseits der Sonne und wir brauchen noch Priester, um sein Wohlwollen zu erreichen, indem wir High-Tech-Geräte in den wilden neuen Städten benutzen.

Irving Dominguez
Mexiko-Stadt, 2014

Irving Dominguez (1976) ist ein in Mexiko-Stadt lebender Kurator und Kunstkritiker.